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フィラリアは人間にうつることがあるのか?

2019年08月02日
犬を見ている医者

ペットの健康を脅かすフィラリアですが、一般に人間に感染することは比較的まれであり、特に最近ではペットに投与する予防薬が発達したため、人間への感染例はより少なくなってきています。日本国内ではこれまでに100例ほどの感染例があるようではありますが、人間の体内においては犬の体内に比べてフィラリアの幼虫が成虫へと成長しにくく、臓器への侵入なども起こりにくくなっているため、感染例の多くは無症状のまま治癒することが多いです。

そうはいっても、多少なりとも人間への感染例やそれに伴い重篤な症状がでてしまう例もありますので、念のため飼い主自身もフィラリアには注意する方が良いでしょう。もしも人間において症状が出てしまう場合は、例えば肺に成虫が侵入することで呼吸機能が低下し、咳や血痰、胸痛や呼吸困難などが起こることがあります。

また、犬における症状と同様に、成虫が何匹も同時に寄生してしまった場合はより激しい症状が出ることもあるので注意が必要です。リンパ管炎やリンパ節炎を伴う発熱を繰り返しながら、徐々にリンパ液の流れが悪くなり、急激にリンパの浮腫や生殖器の浮腫といった状態へと進行してしまうことがあります。

リンパ浮腫は主に足に起こることが多いですが、腕や生殖器、胸などにも起こることがあるので、これらの部位のむくみが気になる場合には注意が必要です。そして、リンパの流れが悪くなると様々な細菌に対する免疫力が低下してしまうので、ほかのバクテリアなどに感染してしまうリスクが高まり、より重篤な状態へと進行してしまうことがあるので気を付けましょう。

もし飼い犬がフィラリアに感染してしまったことが明らかになった場合は、まずはこれらの症状のなかで思い当たることが自分自身に無いかどうかを確認し、少しでもあてはまるようなものがあれば、自分自身も病院で感染の検査をしてもらうことをおすすめします。感染していないことがわかれば一安心ですが、万が一フィラリア症の検査で陽性が出てしまった場合には速やかに治療を開始しなければなりません。

人間におけるフィラリアの治療は、症状が出ている部位やその重篤さに応じて異なるので、かかりつけの医師には自分自身の自覚症状を正しく伝えて、それに合った治療法を提示してもらうようにしましょう。人間におけるフィラリアの治療も、ペットと同様に、できる限り発症後早い段階で検査をして治療を開始することで、より早く完治させることが可能です。

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