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フィラリアの検査方法をピックアップ!

2019年09月27日

自分のペットがフィラリアに感染しているかどうかを確かめたい場合は、かかりつけの動物病院を受診してフィラリアの検査を依頼するのが良いでしょう。それでは、具体的にはどのような検査方法があるのでしょうか、主な検査方法を簡単に説明します。

まず最も簡便な検査方法としては、フィラリア抗原検査があります。この方法では、ペットから数滴程度の血液を採取して、血液中にフィラリア対する免疫反応が起きているかどうかを確認することができるのです。もし陽性になった場合はもちろん感染していますので、適切に治療する必要がありますが、逆に陰性だった場合も一概に安心することはできず、実際には感染していても検査で検出されていないという可能性も少しあるので注意する必要があります。

その他の検査方法として、ミクロフィラリア検査というものもあります。こちらの方法では、前述した血液検査とは異なり、成虫に成長する前の幼虫を検出するため、より感染初期の症例でも陽性反応が出る可能性があるのです。具体的な方法としては、対象のペットの血液を採取してその中に幼虫がいるかどうかを顕微鏡で探します。

ただし幼虫は必ずしも血液中にいるとは限られず、臓器に侵入してしまっている場合もあるため、この検査方法では見つからなかったのに感染していたという事例もありますので注意が必要です。あくまでも数ある方法のうちの1つであるということを心にとめておきましょう。

血液検査以外では、レントゲンによる検査方法もあります。もちろんレントゲンではフィラリア自体を見ることはできませんが、もしも成虫がすでに肺や気管支などに寄生してしまっている場合は、それらの臓器の見え方が異なってきますので、寄生部位を特定するためのヒントになるのです。

そしてフィラリアが比較的寄生する可能性の高い心臓についてはエコー検査が有効な場合もあります。エコーで心臓内を直接観察することにより、心臓に寄生しているかどうかを確かめることができ、もしも寄生している場合はフィラリア自体をエコー画像から確認することができるので、確定診断には効果的です。

以上のように、フィラリアの検査方法にはいくつかの種類がございますので、検査を行う際にはペットの症状の有無や疑わしい臓器などに合わせて適切な方法を医師にアドバイスしてもらうのが良いでしょう。そして、もし陽性が出てしまった場合は速やかな治療開始が必要です。

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