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フィラリアにおけるオカルト感染って知っていますか?

2019年10月13日

フィラリアのオカルト感染という言葉を聞いたことがある人は、ペットを飼ってる人の中でも比較的少数なのではないでしょうか。オカルトという言葉を聞くと一見怪しい響きではありますが、オカルト感染とは一般的に獣医などの中でも使用されている専門用語です。

それでは、一体フィラリアのオカルト感染とはどういったものなのでしょうか。実は、フィラリアの検査方法の中には感染しているのに誤って陰性と判断されてしまうタイプのものもあり、そのような場合に実は感染しているのでオカルト感染と呼ばれるのです。

感染しているのに検査で陰性になってしまうという事実はあまり知らない方が多いかもしれませんが、偽陰性は比較的頻繁に起こります。なぜならば、一般に実施される顕微鏡の検査においては血液の中に存在するフィラリアの幼虫を探すことが多いですが、すでに成虫に成長してしまって肺や心臓などの臓器へと寄生してしまっている場合には血中に幼虫が検出されないことがあるため、検査結果としては陰性と判断されてしまうのです。

一般的に動物病院においては、まずは顕微鏡での幼虫の検査を実施することが多いですが、もしそこで陰性が出た場合には、このオカルト感染の可能性が否定できないことを心に留めるべきです。そして、オカルト感染ではないことを念のために確かめたい場合には、他の精密検査を受けなければなりません。

例えば同じ血液検査であってもフィラリア抗原検査という種類の方法もあり、こちらの検査では免疫反応を用いて感染の有無を判断するため、顕微鏡検査では見つけることができなかった感染を検出できる可能性があります。顕微鏡検査のためにいずれにしても血液の採取が必要になるので、その際に合わせて抗原検査も同時に実施できるようであれば、両方をあらかじめ実施してもらうことも1つの手段です。

顕微鏡による確認と抗原検査によるダブルチェックにより、確実にペットの体内に潜むフィラリアを検出し、オカルト感染までも漏らさずチェックすることができるでしょう。オカルト感染は、検査結果を過信しすぎることにより生じる弊害でもあるため、大事なのは飼い主が検査の結果に対して正しく解釈することなのです。

動物病院を受診することはもちろん大切なことではありますが、そこで出た結果をただ信じるだけではなく、注意深く感染が隠れている可能性をさぐり、大切なペットの健康管理に気を付けるように心がけましょう。

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